Czy elastyczne płytki PCB mają zalety?

Elastyczne płytki drukowane są znane pod nazwą flexible PCB lub po prostu flex PCB. W przypadku takich płytek, ścieżki i obwody są nanoszone na elastyczny materiał, który można dowolnie giąć oraz skręcać, bez obaw o wystąpienie uszkodzeń. Elastyczność płytki drukowanej to zaleta sama w sobie. Pozwala bowiem na zastosowanie w miejscach, gdzie sztywne płytki w krótkim czasie uległyby uszkodzeniu.

Produkcja elastycznych płytek PCB

Specyfika produkcji jest bardzo zbliżona do tej, jaka ma miejsce przy tradycyjnych, sztywnych płytkach drukowanych. Różnicą jest jednak materiał wykorzystywany do produkcji podłoża dielektrycznego, na którym następnie nanoszone są obwody. W tym celu najczęściej wykorzystuje się poliamid, PEEK, a także specjalną folię poliestrową. W przypadku folii wyróżniamy dwie warstwy: gładką oraz ziarnistą, dzięki czemu, folia nadaje płytce elastyczność, a także ułatwia drukowanie. Istotnym elementem flexible PCB jest powłoka, która dodatkowo zabezpiecza zewnętrzne elementy obwodu.

Jakie zalety oferują płytki flex PCB

Płytki elastyczne umożliwiają umieszczenie ścieżek przewodzących na dużo mniejszej przestrzeni, niż w przypadku płytek drukowanych. Mniejszy rozmiar to ogromny atut, który wpływa na funkcjonalność oraz zastosowanie flexible PCB. Ze względu na elastyczny materiał, płytki mogą być swobodnie zginane, a nawet przekręcane, bez obawy o uszkodzenie obwodów. W rezultacie, można je zastosować wszędzie tam, gdzie sztywny materiał jest narażony na pękanie, rozciąganie oraz inne uszkodzenia natury mechanicznej.

Praktyczne zastosowanie elastycznych płytek drukowanych

W praktyce, elastyczne płytki drukowane znajdują zastosowanie w środowisku pracy, w którym dochodzi do wibracji oraz dużych przeciążeń. Ze względu na wysoką odporność na wibracje oraz ruch, mogą być wykorzystywane w przypadku wszelkich urządzeń transportowych. Flexible PCB są również lżejsze od sztywnych płytek. Rozwiązanie to zostało wprowadzone w latach 60. w ramach programu lotów kosmicznych w Stanach Zjednoczonych. W ciągu kolejnych dwóch dekad, elastyczne płytki drukowane stały się powszechnym rozwiązaniem stosowanym na wszystkich gałęziach przemysłu.

Czy elastyczne płytki drukowane są droższe od sztywnych?

Flexible PCB to rozwiązanie niezwykle praktyczne oraz uniwersalne. Nie dziwi zatem fakt, że w wielu obszarach są one zamiennikiem dla tradycyjnych płytek sztywnych. Jedną z nielicznych wad tego rozwiązania są oczywiście wyższe koszty produkcji. Jednakże po przeanalizowaniu tego aspektu z szerszej perspektywy, wyższa cena nie jest już tak oczywista.

Elastyczne płytki drukowane są bez wątpienia droższe na samym etapie produkcyjnym. Biorąc jednak pod uwagę dużo prostszy montaż, oszczędności można znaleźć w późniejszych etapach produkcji. Dodatkowo, elastyczne płytki są niezwykle wytrzymałe i odporne na uszkodzenia, wpływając na żywotność urządzeń. W związku z tym, flexible PCB to opłacalne i korzystne rozwiązanie w środowisku pracy, gdzie stale zachodzi ruch, wibracje oraz duże obciążenia natury mechanicznej.

 

Stworzenie nawet prostego układu elektronicznego to wbrew pozorom bardzo żmudne oraz czasochłonne zadanie. Im większa skala skomplikowania projektu, tym większa odpowiedzialność leży po stronie testerów
Analiza DFM (Design for Manufacturing) to jedna z analiz wykorzystywanych przy wdrażaniu nowych wyrobów PCB do produkcji. Jak ją przeprowadzić?
Mycie płytek PCB to proces przeprowadzany po zakończeniu lutowania. Jego celem jest usunięcie pozostałości topnika oraz innych zanieczyszczeń, które mogłyby odpowiadać za wadliwe działanie ...
Aby uzyskać gwarancję, że stworzony układ elektroniczny będzie działał bez zarzutu, producenci przeprowadzają szereg testów ...